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Neuroscienza

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La motivazione ad aiutare qualcuno, ad avere un minimo di senso del giusto e dello sbagliato, a cercare di non fare del male agli altri, ad avere un senso di giustizia di base… Tutto questo sarebbe un termine che gli scienziati già usano frequentemente: il cervello morale. Inoltre, sono stati mappati i circuiti cerebrali che ci permettono di prendere decisioni morali ed etiche.

Questo significa che il nostro cervello ha una bussola morale più o meno calibrata? Questo è un aspetto che, fino a non molto tempo fa, era affrontato dalla filosofia. Per vari autori, i principi etici e morali hanno la loro origine nella religione o piuttosto nell’educazione e nell’influenza dei nostri contesti sociali.

Tuttavia, altre personalità, come il filosofo scozzese David Hume, sostenevano all’epoca che il comportamento morale si basa sulle emozioni umane. Anche Charles Darwin, nel suo libro La discesa dell’uomo e la selezione in relazione al sesso, ha spiegato qualcosa di tanto decisivo quanto importante. Secondo lui, qualsiasi animale con istinti sociali ha una coscienza morale minima.

Queste figure della nostra storia sono state alla base della psicologia morale. Nell’ultimo decennio sono state fatte molte ricerche che danno sostanza a un fatto. La sensibilità morale è il risultato della nostra evoluzione. Sono questi insiemi di meccanismi cognitivi, emotivi e motivazionali che ci incoraggiano ad adottare comportamenti cooperativi, prosociali e altruistici.

Tutto questo aiuta a garantire la nostra sopravvivenza come specie. Anche se, come ben sappiamo, non tutti pratichiamo la moralità e l’etica allo stesso modo.

“La pura ragione da sola è pratica e dà all’uomo una legge universale che noi chiamiamo legge morale. »

-Emmanuel Kant-

La bussola del cervello mentale

Cos’è il cervello morale?

Frans de Waal, psicologo, primatologo ed etologo, ci ha già spiegato nel suo libro Primates and Philosophers: How Morality Evolved che i fondamenti del comportamento morale (come ha giustamente sottolineato Darwin) appaiono in qualsiasi animale con comportamento sociale. Lo vediamo nelle scimmie e quindi anche nei nostri antenati.

Anche la ricerca empirica ci fornisce dati nella stessa direzione. Così, interessanti studi, come quello condotto dal neurologo Alvaro Pascual Leone, ci mostrano che il cervello morale poggia su una base neurologica molto complessa, ma identificabile dalla risonanza magnetica funzionale.
Tutto questo giustifica ancora una volta che la sensibilità morale è quindi innata negli esseri umani. Appare in noi come il risultato della nostra evoluzione.

Consideriamo, ad esempio, un fatto tanto illustrativo quanto sorprendente. Lo psicologo Paul Bloom ha svolto un dettagliato lavoro di indagine che è stato raccolto nel libro Just Babies. Le Origini del Bene e del Male. In questo libro (obbligatorio per tutti coloro che vogliono approfondire il loro cervello morale), scopriamo come i bambini mostrano comportamenti prosociali e altruisti fin dal primo anno di vita.

Diamo un’occhiata ad altri dati qui sotto.
La morale è (quasi sempre) una risposta naturale negli esseri umani.

Ci sono delle eccezioni, senza dubbio. La teoria morale del cervello ci mostra che ci sono effettivamente casi in cui il principio che il senso dell’etica, il rispetto e la chiara differenziazione del bene e del male sono innati in ogni persona, non è rispettato.

Sappiamo, per esempio, che esiste un gene per la psicopatia. Sappiamo anche che certe demenze o lesioni frontotemporali possono indurre una persona a comportarsi in modo amorale.

Tuttavia, lo studio neuroanatomico condotto dal dottor Pascual, Leone, rivela quanto segue:

Il cervello morale comprende una rete neurale di diverse strutture cerebrali. Questi includono il lobo frontale, il lobo parietale, la corteccia insulare e le strutture subcorticali.
Queste aree facilitano e danno forma a quella che noi intendiamo come la teoria della mente. Attraverso di essa, possiamo attribuire pensieri e intenzioni ad altre persone.
Allo stesso modo, queste aree incoraggiano l’empatia, il comportamento sociale, ci aiutano a comprendere le minacce nostre e altrui, ci permettono di analizzare la realtà da un punto di vista sociale, emotivo e morale, ecc. Ci permettono anche di controllare meglio i nostri istinti e di pensare alle conseguenze di certe azioni.

L’ossitocina come chiave del cervello morale

Patricia Churchland, neurofilosofo, è l’autrice del libro Braintrust: What Neuroscience Telles Us about Morality. Questo lavoro è senza dubbio essenziale per comprendere gran parte di questa teoria, che sta trovando un crescente supporto empirico.

Attraverso le pagine di questo lavoro, comprendiamo l’importanza che ha per molte specie con comportamenti sociali. Soprattutto per quanto riguarda aspetti come la cooperazione, la difesa dei deboli, la cura dei bambini, la famiglia…

Il nostro cervello si è evoluto per capire che l’esclusione, come l’aggressività, non è un comportamento appropriato. Non si approfittano di noi. La stragrande maggioranza di noi viene al mondo sapendo che la violenza e l’isolamento non fanno bene né a noi né agli altri. E lo sappiamo perché c’è una molecola essenziale che non solo ci dice questo, ma ci incoraggia anche ad adottare comportamenti sociali positivi.
Il cervello mentale e l’ossitocina

Abbiamo parlato, ovviamente, di ossitocina. È anche ciò che fa funzionare il cervello morale. È ciò che crea fiducia, attenzione, cura, affetto, l’importanza delle relazioni… Pensiamo quindi a questa realtà; la consapevolezza che la cooperazione, il rispetto e l’altruismo non ci rendono degni solo come individui.

Sono bisogni umani vitali.

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